[Day 5/7] Myopia Progression: The One Thing You Have To Stop Doing


(Did you miss yesterday’s e-mail, “Interpreting Your Centimeter Numbers”?  Find it here.)

Before I give you the giant reveal I promised yesterday—the one thing you really don’t want to be doing with your eyes—we need to go back to axial elongation. I know, I’m terrible. But just bear with me for a moment. You need to understand why this one thing is so bad.

Axial elongation happens due to what’s often called “hyperopic defocus.” You are overprescribed by default (the dark room, the absolute maximum prescription being applied, which is too strong for regular daylight and average use) and you wear your distance glasses a good majority of the time. None of this is good for your eyes. 

If you were wearing the perfect amount of correction just while looking at a distance, with zero focusing muscle spasm, your glasses wouldn’t increase your myopia. But that’s hardly ever the case, hence this bit of science:

“If the eye length increases more slowly than does the focal length, the focal plane will be behind the retina, creating hyperopic defocus on the retina. The same occurs if one puts a negative lens over the eye.

To regain sharp focus, the retina needs to be displaced backward to where the image is. This is done in two ways: the eye is lengthened by increasing the rate of growth or of remodeling of the sclera at the posterior pole of the eye (Gentle and McBrien, 1999; Nickla et al., 1997), and the retina is pulled back within the eye by the thinning of the choroid, the vascular layer between the retina and sclera (Figure 2B; Wallman et al., 1995; Wildsoet and Wallman, 1995); once distant images are again focused on the retina (emmetropia), both the rate of ocular elongation and the choroid thickness return to normal.”

This type of detail makes 80% of my clients sleepy and leaves the remaining 20% wanting more.

If you’re in the 20%, look at the ever growing moypia science and studies section of the blog.

A word of warning—it gets deep quickly in those articles. They are optional reading.

So, axial elongation. I told you earlier that this was a big topic. A longer eyeball equals greater myopia, and it’s the root of all sorts of other problems. (In case you were wondering, three diopters equals about 1 millimeter in eyeball growth.) Suffice to say, it’s not ideal to have your eye growing longer in this lens glass house. This is also basically how your eyes get “addicted” to prescriptions.

Now I want to take a moment here to say that not all optometrists are bad. While most do end up giving you glasses that are too strong and recommending more year after year, they are just giving you what the majority of people want: immediate clear vision.

There are lots of cool optometrists, though, who’ll talk to you about other options. You probably won’t find them in cheap chain store optic shops, but they’re out there. They might not have quite the powerful method I have here, but they’re on the right track. They give you only the strength of glasses you really need. And if you find a really progressive optometrist, they may even give you a reduced diopter correction for computer use. (If you do find one of these, hang on to them; they’re not easy to find and are so great to have on your side!)

Now back to that big reveal. After reading everything you just did, can you guess what it is? 

The single worst thing, what you really don’t want to be doing at all, ever, is wearing your full-distance correcting prescription while looking at a screen 60 cm from your eyes.

That’s the worst of all the things you are doing right now to mess up your eyes.

Remember when we talked about how the eye changes its actual physical shape based on what you see? Well, this is the stimulus that drives the whole narrative of myopia vs. healthy eyes. The only thing that can fix your vision, that can stop the myopia, is understanding and adjusting that stimulus. The stimulus, short version, is all about where the light focuses in your eye.

What glasses do is just “treat” that ciliary muscle spasm we talked about by ignoring it, by bypassing it with a pair of focal-plane-moving lenses. Putting on glasses just delays the problem, and what’s more, it makes everything worse. 

If this is still making your head spin a bit, go back to the site and check the top link on “how myopia happens”.  Because once you understand the premises, actually fixing your eyes is really simple. I have clients in their 80s, even in their 90s, who have improved their vision. It’s not rocket science. 

So where do you go from here?

First things first: Don’t go without your glasses. There’s no benefit in that. You can and should wear your glasses for distance vision. You just don’t want to wear a lens that is meant to let you see clearly far away while you are focused up close. That focal plane change is huge, and it’s a direct stimulus for axial elongation.

What you should do, if your current prescription is less than -2.00 diopters, is stop wearing your glasses for close-up viewing, starting right now. 

If your current prescription is more than -2.00 diopters (easy to test: if you can’t see your screen, and also your centimeter results), then it’s time to start thinking about a reduced prescription for close-up viewing.

One way you can “test” this is if you wear contact lenses.

You can buy reading glasses at a convenience store. Those are for farsighted eyes, the opposite of your myopia. They are “plus” lenses. Every diopter of plus cancels out one diopter of minus. You can actually experiment right in the store. Just grab a magazine and a +1.50 and see how far you can hold it from your eyes and still read without much blurriness. Maybe you need a +2.00, maybe a +1.00. It all depends on your average viewing distance and whether your current prescription is over or under prescribed.

You can then wear those plus lenses over your contacts while working to enjoy much less focal plane change. You’ll start to feel exactly what I’m talking about after you stop doing full minus for close-up work. 

At first it might feel a bit strange (best not to get the cheapest possible plus—poor lens quality manifests as feeling a bit “funny”). Just wear them right when you start doing any close-up work and keep the close-up times short. Much of your vision actually happens in the visual cortex of your brain. That part doesn’t expect focal plane changes, and it takes some time to adjust.

Ideally, you’d use a weekend for this experiment and give yourself a bit of time.

I’ll tell you this: If you don’t wear a full minus prescription for close-up viewing for four weeks, and then wear it, you’ll get nauseous. You’ll get dizzy and sick if you try to wear those glasses for a full day of close-up viewing after a month of not doing it.

Why? Quite simply, your brain (the visual cortex) will reject the minus.

The only reason you can tolerate it today is because you have slowly built up to this point over years and years. It’s terribly bad for your eyes, and if you “detox” from the full minus for close-up work for a month, you’ll know what I’m talking about.

So what now? Well, there’s still quite a bit to learn, but I think your head is stuffed enough for today, so don’t kill me if I say “until tomorrow.”

–>  Tomorrow, what you absolutely do and *don’t* want to do, while reading or using your computer screen.  And yes, I will give you specific, tangible recommendations!

Talk to you then. ;-)

– Jake Steiner



Bienvenue dans la cinquième partie de ce guide écrit par Jake Steiner qui vous aidera à regagner le contrôle de vos yeux.

Avant que je vous donne la grande révélation promise dans la partie précédente (la chose que vous voudrez éviter de faire à vos yeux à tout prix), nous devons revenir à l’élongation axiale. Je sais, je suis terrible. Restez avec moi un instant. Vous devez comprendre pourquoi c’est une si mauvaise chose.

Une élongation axiale se produit en raison de ce qui est souvent appelé « défocalisation hypermétropique ». Si vous recevez une prescription excessive par défaut (la salle sombre, la prescription maximale absolue qui est appliquée, qui est trop forte pour une lumière du jour normale et une utilisation moyenne) et vous portez vos lunettes de vue à distance pendant une bonne majorité du temps. Rien de tout cela n’est bon pour vos yeux.

Si vous aviez la quantité parfaite de correction seulement pendant que vous regardez à distance, avec zéro spasme musculaire de mise au point, vos verres n’augmenteraient pas votre myopie. Mais cela est rarement le cas, d’où ce petit peu de science :

« Si la longueur de l’œil s’allonge plus lentement que la longueur focale, alors le plan focal sera derrière la rétine, ce qui crée une défocalisation hypermétropique sur la rétine. Il se passe la même chose si on met un verre négatif sur l’œil.

Pour retrouver une mise au point nette, la rétine doit être reculée jusqu’à l’endroit où est l’image. Cela s’accomplit de deux façons : l’œil s’allonge en augmentant la vitesse de croissance ou de remodélisation de la sclère sur le pôle postérieur de l’œil (Gentle and McBrien, 1999; Nickla et al., 1997), et la rétine est tirée vers l’arrière au sein de l’œil par l’amincissement de la choroïde, la couche vasculaire entre la rétine et la sclère (Figure 2B; Wallman et al., 1995; Wildsoet and Wallman, 1995) ; une fois que les images distantes sont mises au point à nouveau sur la rétine (emmétropie), alors la vitesse d’élongation oculaire et l’épaisseur de la choroïde reviennent à la normale. »

Ce type de détail endort 80 % de mes clients et enthousiasme les 20 % restants.

Si vous faites partie des 20 %, regardez la science croissante concernant la myopie et la section consacrée aux études sur mon blog.

Un mot d’avertissement : ces articles sont très approfondis. Ce sont des lectures facultatives.

Donc, l’élongation axiale. Je vous disais précédemment que c’était un grand sujet. Un globe oculaire plus long implique une myopie plus élevée, et c’est la racine de toutes sortes d’autres problèmes. (Au fait, trois dioptries sont égales à 1 millimètre dans la croissance du globe oculaire.) Inutile de préciser qu’il n’est pas idéal d’avoir votre globe oculaire plus long dans cette maison de lunettes. C’est fondamentalement ainsi que vos yeux acquièrent une « dépendance » aux prescriptions.

Maintenant, je voudrais prendre un moment pour dire que tous les optométristes ne sont pas mauvais. Bien que la plupart d’entre eux finissent par vous donner des verres qui sont trop forts et en recommandent davantage année après année, ils vous donnent simplement ce que la majorité des personnes veulent : une vision claire immédiate.

Il y a néanmoins beaucoup d’optométristes cools, qui vous parleront d’autres possibilités. Vous ne les trouverez probablement pas dans des chaînes de magasins d’optique bon marché, mais ils existent. Ils n’ont pas forcement la méthode puissante que j’ai ici, mais ils sont sur la bonne voie. Ils vous donnent seulement la puissance de verres dont vous avez vraiment besoin. Et si vous trouvez un optométriste très progressif, il vous donnera peut-être même une correction dioptrique réduite pour l’utilisation d’un ordinateur. (Si vous trouvez l’un d’entre eux, accrochez-vous-y, ils ne sont pas faciles à trouver et c’est tellement bien d’en avoir un à vos côtés !)

Revenons à la grande révélation. Après avoir lu tout ce que vous venez de lire, allez-vous deviner ce que c’est ?

La pire chose à absolument éviter de faire à vos yeux, c’est de porter votre prescription corrigeant à pleine distance pendant que vous regardez un écran à environ 60 cm de vos yeux.

C’est pire chose parmi toutes que vous faites en ce moment et qui nuit à vos yeux.

Souvenez-vous de quand je parfais de la façon dont l’œil change sa forme physique réelle en fonction de ce que vous voyez ? Eh bien, c’est ce stimulus qui entraîne toute l’histoire de la myopie comparée à des yeux sains. La seule chose qui peut réparer votre vision, qui peut arrêter la myopie, c’est la compréhension et l’ajustement de ce stimulus. Le stimulus, version courte, dépend de là où la lumière se concentre dans votre œil.

Les lunettes ne font que « traiter » ce spasme du muscle ciliaire dont nous avons parlé en l’ignorant, en le contournant avec une paire de verres se déplaçant sur un plan focal. Mettre des lunettes ne fait que retarder le problème, et en plus, cela empire tout.

Si cela vous fait encore tourner la tête un peu, retournez sur le site et consultez le lien du haut sur « la manière dont la myopie survient ». Car, une fois que vous avez compris les prémisses, réparer vos yeux est en effet vraiment simple. J’ai des clients qui ont plus de 80 ans, voire plus de 90 ans, qui ont amélioré leur vision. Ce n’est pas sorcier.

Et ensuite ?

Chaque chose en son temps : Ne cessez pas de porter vos lunettes. Vous n’en retirerez aucun bienfait. Vous pouvez et devriez porter vos lunettes pour la vision à distance. C’est une mauvaise idée de porter des verres qui vous font voir clairement loin pendant que vous regardez quelque chose de près. Ce changement de plan focal est énorme, et c’est un stimulus direct pour l’élongation axiale.

Ce que vous devriez faire, si votre prescription actuelle est inférieure à -2,00 dioptries, c’est d’arrêter de porter vos lunettes pour regarder de près, dès maintenant.

Si votre prescription actuelle est supérieure à -2,00 dioptries (facile à tester : si vous ne pouvez pas voir votre écran, ainsi que vos résultats en centimètres), alors il est temps de commencer à songer à une prescription réduite pour regarder de près.

Une manière de « tester » cela consiste à porter des lentilles de contact.

Vous pouvez acheter des lunettes de lecture dans un magasin de proximité. Elles sont pour des yeux hypermétropes, l’opposé de votre myopie. Ce sont des verres « positifs ». Chaque dioptrie de plus annule une dioptrie de moins. Vous pouvez d’ailleurs expérimenter cela dans le magasin. Il suffit de regarder un magazine et un +1,50 et voir à quelle distance de vos yeux vous pouvez le tenir et lire encore sans trop de flou. Vous avez peut-être besoin d’un +2,00, peut-être d’un +1,00. Tout dépend de votre distance visuelle moyenne et de si votre prescription actuelle est excessive ou insuffisante.

Vous pouvez ensuite porter ces verres positifs sur vos contacts tout en travaillant pour bénéficier de bien moins de changement de plan focal. Vous commencerez à ressentir exactement ce dont je parle après que vous cessez de faire un entièrement négatif pour le travail de près.

Tout d’abord, cela peut sembler un peu étrange (il vaut mieux ne pas opter pour le positif le moins cher, car une mauvaise qualité de verre se manifeste par un sentiment un peu « drôle »). Portez-les simplement juste au moment de commencer un travail de près et minimisez les durées en plan rapproché. Une grande partie de votre vision se passe dans le cortex visuel de votre cerveau. Cette partie ne s’attend pas à des changements de plan focal, et elle met un certain temps à s’ajuster.

Idéalement, vous prendrez un week-end pour cette expérience et vous donnerez un peu de temps.

Je vais vous dire une chose : Si vous ne portez pas une prescription entièrement négative pour regarder de près pendant quatre semaines, puis la portez, vous vous sentirez nauséeux. Vous aurez des étourdissements si vous tenter de porter ces verres pendant une journée entière de vue en plan rapproché après un mois sans le faire.

Pourquoi ? Tout simplement, votre cerveau (le cortex visuel) rejettera le négatif.

La seule raison pour laquelle vous pouvez le tolérer aujourd’hui, c’est parce que vous avez augmenté lentement jusqu’à présent au fil des années. C’est affreusement mauvais pour vos yeux, et si vous détoxiquez d’un entièrement négatif pour le travail de près pendant un mois, vous saurez de quoi je parle.

Et maintenant ? Eh bien, il reste encore des choses à apprendre, mais je pense que votre tête est suffisamment pleine pour aujourd’hui, donc ne me tuez pas si je vous dis « On se retrouve dans la prochaine partie ».

–> Dans la prochaine partie, je vous parlerai de ce que vous devez et ne devez pas faire absolument, en lisant ou en utilisant l’écran de votre ordinateur. Et oui,je vous donnerai des recommandations tangibles spécifiques !